Le château de Windsor-Résidence de 39 monarques


Le 2 juin2022, la reine Élizabeth II a cumulé 70 ans de règne. Dans l'histoire contemporaine, seul le roi Rama IX de Thaïlande a régné aussi longtemps, soit durant 70 ans et 4 mois de 1946 à 2016. Mais aucun règne n'a surpassé celui de Louis XIV qui est resté sur le trône 72 ans de 1643 à 1715. Profitons de cet événement pour rappeler l'histoire d'un édifice patrimonial de 900 ans d'existence rattaché à la monarchie britannique. Il s'agit du château de Windsor. Situé à 40 km de Londres, le château de Windsor a été construit après la conquête de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant au 11e siècle. Son emplacement était tout indiqué pour surveiller les allées et venues sur la Tamise et pour faciliter les activités de chasse près de Londres. De simples pallissades, il a été transformé par 39 monarques au fil des siècles. Au 12e siècle, Henri II d'Angleterre réalise d'importants agrandissements. La tour de ronde est reconstruite en pierre. Le lieu devient un résidence royale avec une partie publique et une partie privée. Une chapelle fait son apparition sous le règne de Jean sans Terre. Au 14e siècle, les coffres de l'État ont permis à Édouard III de poursuivre sa transformation avec des appartements luxueux, une nouvelle chapelle et une nouvelle salle de réception. De somptueux banquets s'y succèdent au 16e siècle. Il devient un lieu de refuge de la monarchie contre les révoltes et les épidémies. Un siècle plus tard, Charles 1er y est emprisonné lors de la révolte des Parlementaires. Il est pillé et rebâti dans un style baroque par Charles II. L'aspect actuel de ce joyau de la Couronne d'Angleterre revient en grande partie à Georges IV. Après avoir obtenu les fonds nécessaires de l'État, on dit qu'il entreprit des travaux «colossaux». Il augmente la hauteur de la tour de ronde. Il réaménage les appartements privés et publics dans un style gothique et baroque. En 1992, un incendie a failli ravager complètement le château. Sa restauration a duré cinq ans. Pour ce faire, plusieurs sources de financement ont été nécessaires. La souveraine a personnellement défrayé les coûts de certains travaux et payé un impôt sur le revenu. En plus, les sommes d'argent recueillies des entrées des visiteurs ont permis «au plus vaste et plus ancien palais continuellement habité au monde» de retrouver tout son faste. Actuellement, le château de Windsor compte 1 000 pièces et 500 personnes y travaillent. Les visiteurs peuvent apprécier la chapelle Saint-Georges, une partie des appartements d'État et privés et la salle de réception.


La vidéo de 4:11 minutes, en anglais mais sous-titrée en français, permet de visiter les principales pièces de cet édifice magnifique. Sources : Wikipédia, Geo, Escapades à Londres, Monarchie britannique


06-2022